Becky Wasserman, Amerikaans kampioen van Bourgondische kleine wijnhuizen, sterft op 84

Becky Wasserman, oprichter van Le Serbet en Becky Wasserman & Co., stierf op 20 augustus aan een luchtwegaandoening. Volgens haar familie leed ze al enkele jaren aan chronische obstructieve longziekte. Ze was 84.

Als innovator en ondernemer was Wasserman een voorstander van kleine telers uit heel Frankrijk, maar vooral uit Bourgondië, waar ze vanaf 1968 woonde. Ze was een belangrijke pleitbezorger en supporter voor veel jonge wijnboeren, maar ook voor importeurs, distributeurs, detailhandelaren, wijnschrijvers en wijnliefhebbers in de buurt de wereld. Zonder de inspanningen van deze Amerikaanse vrouw en haar bedrijf, Le Serbet, zouden veel van de grootste wijnmakerijen van Frankrijk misschien onbekend zijn gebleven in de Verenigde Staten.

“Ze creëerde Bourgondië zoals we dat nu kennen”, zegt Alex Gambal, een négociant die het vak leerde toen hij voor Wasserman werkte. “Dat kan niet worden onderschat. Zoveel mensen hebben zoveel aan haar te danken. Ze gaf veel meer dan ze terugkreeg.”

Frédéric Mugnier, eigenaar van Domaine Jacques-Frédéric Mugnier in Chambolle-Musigny, herinnert zich de impact die Wasserman op hem had toen hij in 1985 terugkeerde naar het landgoed van zijn familie na een carrière als ingenieur. “In 1985 ontdekte ik wijn, waarvan ik absoluut niets wist”, vertelde hij Wijn Toeschouwer. “Becky heeft mijn visie op dit beroep gesmeed zonder me ooit enig advies te geven, gewoon door haar deur voor me te openen en me voor te stellen aan haar vrienden, die in het algemeen vooral, in wijn en in het leven, oprechtheid zochten.”

Wasserman arriveerde in 1968 in Bourgondië, samen met haar kunstenaar-echtgenoot Bart. Het echtpaar kocht een boerderij in Bouilland, een klein dorpje op 16 kilometer van Beaune. Ondanks de nabijheid van de hoofdstad van de Côte d’Or, produceert Bouilland geen druiven of wijn.

Het huwelijk mislukte, maar de verhuizing niet. Ze bleef, en in 1976, met de aanmoediging van Bruce Neyers van Joseph Phelps en anderen, begon Wasserman een tussenhandel in vaten, die de Bourgondische kuiperij François Frères vertegenwoordigde. Wasserman sloot ook vriendschap met een advocaat genaamd Philip Diamond, die een wijnimportbedrijf aan het opzetten was. Ze begon Bourgondische producenten te selecteren voor zijn bedrijf. In 1979 bracht ze de twee bedrijven onder de paraplu van Le Serbet, genoemd naar een van de velden op boerderij Bouilland.

Terwijl Wasserman een lijst van producenten samenstelde en ze koppelde aan importeurs om ze op de Amerikaanse markt te krijgen, loste ze enkele logistieke problemen op om kleine Bourgondische domeinen toegankelijk te maken voor Amerikaanse fijnproevers. Een groot probleem was dat kleine landgoederen niet genoeg wijn exporteerden om een ​​zeecontainer te vullen. Wasserman werkte ook als agent voor Berkeley-wijnhandelaar Kermit Lynch en ze begon containers te consolideren, waarbij ze er een met wijn van haar en Lynch’s producenten laadde.

“Moeder had een zeer reële invloed op het bedrijf hier in de Verenigde Staten, omdat ze een van de allereerste evangelisten was van kleine familiedomeinen”, vertelde haar oudste zoon, Peter, die sinds 2003 bij Le Serbet werkt. Wijn Toeschouwer. “Ze zei graag dat ze daadwerkelijk een hand had bij het creëren van het containerconsolidatiesysteem. Toen dat eenmaal gebeurde, opende de wereld voor het potentieel om met kleine producenten samen te werken.”

Naast haar onvermoeibare werk voor het promoten van kleine landgoederen uit Bourgondië en andere delen van Frankrijk, waren Wasserman en haar tweede echtgenoot, Russell Hone, hoffelijke gastheren en onbaatzuchtige supporters van velen in de wijnhandel, die advies gaven, flessen openden en introducties maakten.

“Zodra Becky Wasserman haar bedrijf oprichtte, begon Domaine Michel Lafarge met haar samen te werken om wijnen in de VS te distribueren. We kregen een band over onze Bourgogne Passetoutgrain waar ze van hield. Wat mijn vader en ik overtuigde was haar passie voor de terroir,” zei Frédéric Lafarge. “Ze is altijd boeiend geweest als het over wijn en de relatie met het terroir gaat. Dat deed ze met eenvoud en enthousiasme. Ze maakte het eenvoudig en toegankelijk hoe de wijnmaker moet samenwerken met zijn terroir zodat het kan worden geopenbaard in zijn wijn.”

Aubert de Villaine, mededirecteur van Domaine de la Romanée-Conti en eigenaar van Domaine de Villaine in Bouzeron, ontmoette Wasserman kort na haar aankomst in Frankrijk.

“Becky was een van mijn oudste en beste vrienden in Bourgondië,” vertelde hij met… Wijn Toeschouwer. “Het is algemeen bekend in Bourgondië dat Becky een verlichte ambassadeur was voor onze regio, een legende zelfs. Het is minder bekend dat ze een briljante klavecimbelspeelster was, een zeer fijne gastronomische kok en een van de meest cultureel verfijnde francofiele Amerikanen die in Frankrijk woonden Ze zal diep worden gemist, niet alleen door onze gemeenschap van wijnboeren die haar zoveel verschuldigd zijn, maar ook door haar ontelbare vrienden en bewonderaars van over de hele wereld, vooral door al deze mensen die haar tafel, geweldige wijnen en heerlijk bereid voedsel deelden door Russel.”

Velen in de wijnbusiness zijn begonnen als stagiaires bij Le Serbet. Dominique Lafon begon in 1982, na een jaar in Californië. De Amerikaan Alex Gambal werkte van 1993 tot 1996 voor Wasserman. “Als Becky en natuurlijk Russell er niet waren geweest, zou ik nooit iets over Bourgondië hebben geweten”, zei Gambal. “Ik leerde over Bourgondië, over het bedrijf, de telers, hoe te proeven. Zij was mijn intrede in Bourgondië.”

Voordat Dominique Lafon het landgoed van zijn familie overnam en vervolgens zijn eigen wijnmakerij begon, volgde hij een opleiding wijnhandel bij Wasserman. “Ik heb van ’82 tot ’86 bij Le Serbet gewerkt, een geweldige tijd van mijn leven”, vertelde hij Wijn Toeschouwer. “Ik herinner me nog dat ze me meenam naar een kledingwinkel voor mijn eerste reis voor haar in de VS. Ze vertelde me: ‘Je kunt niet als een hippie wijn gaan verkopen’ en kocht een jas voor me. Ik zie haar als mijn moeder in de wijn.”

Lanny Lancaster richtte zijn wijnimportbedrijf, C’est Vin, op na een aantal jaren gastvrijheid aan de eettafel van Wasserman en de kelders van haar telers. “Eind 1997 bespraken een vriend en ik de betreurenswaardige situatie in [Washington] DC restaurants: Becky’s wijnen waren niet vertegenwoordigd! Na verschillende telefoontjes en faxen stemde ze ermee in dat we haar portefeuille voor DC konden afhandelen – en zo begon de reis die we vandaag voortzetten.’

“Zonder de zorgvuldige begeleiding van Becky en later Russell Hone, zouden we ongetwijfeld grote moeite hebben gehad om de vele fijne punten van niet alleen de Bourgondische wijnhandel te begrijpen, maar meer in het bijzonder de Côte d’Or zelf,” voegde Lancaster eraan toe.

Het bedrijf zal worden geleid door de huidige CEO, Dominique Tard Roux, waarschijnlijk met de zoon van Wasserman, Paul als co-CEO, zoals het was onder Becky. Peter blijft een merkambassadeur die een aantal staten in de VS bestrijkt. “De volgende generatie is al aanwezig, daar heeft mama voor gezorgd”, vertelde Peter Wijn Toeschouwer.

Wasserman laat Hone en haar zonen Peter en Paul achter.

creditSource link

We zullen blij zijn om uw mening te zien

Leave a reply

Ddonnerie-etterbeek
Logo
Enable registration in settings - general
Compare items
  • Total (0)
Compare
0